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丧礼

丧礼

丧礼可以说是人生在世上的最后一件事。丧礼也为亡者的亲友提供了表达哀伤的机会,并感谢上帝保守离世者已走完人生旅程。自古以来,人类都有为死者安排告别仪式,让亲友吊唁。

基督徒相信,死亡并非生命的终结,而是生命另一阶段的开始;死亡是今世旅程的结束,亦是进入天国生活的开展。圣公会教友的丧礼,既庄严肃穆,尊重亡者;亦带出永生盼望,安慰亲属及吊唁者。

丧礼不论在教堂或殡仪馆的礼堂举行,都可按照《公祷书》程序进行。如在教堂举行,还可以安排圣餐。但无论采用何种形式,丧礼礼仪所表达的都是人借着耶稣基督的“逾越奥迹”,即他的受苦、死亡、复活和升天,皆能分享他永恒的生命。

生死问题

耶稣基督的“降生奥迹”和“逾越奥迹”,贯穿了基督信仰的核心;亦为人带来救恩的永恒生命。圣子基督道成人身,他的死亡就是为人的罪作赎价而牺牲。圣子基督的复活,就是为人带来永恒的新生命。在这两个“奥迹”中,基督徒体验了生命不单为自己而活,更是为别人而活、为上帝而活。而基督徒在世旅程的终结,不再是人的终局;而是回归生命之源、生命另一层次的开始。

丧礼仪式

在礼仪中,主礼会诵读一些安慰人心的经文:耶稣说“复活在我,生命也在我,信我的人,虽然死了,也必复活。”、“凡劳苦担重担的人可以可以到我这里来,我就使你们得安息。”

亦会诵读诗篇,例如第二十三篇“耶和华是我的牧者”,或述说上帝应许永生盼望等经文。礼仪中会安排讲道,目的是宣告“逾越奥迹”和永生的盼望,亦是让人记念亡者,和鼓励基督徒在生活中,见证基督的救恩和永恒生命的应许。

安葬仪式

安葬礼可在墓旁举行。

到了坟场,亡者亲友齐集在墓旁,主礼以手撮土撒于灵柩上,将亡者交托说:“如今我们将他的遣体在这里安葬,使尘归于尘,土归于土;我们也将他的灵魂交托给主,愿主收纳。我们仰望主耶稣基督,确有复活和永生盼望,届时主必用能力使万物归服在祂的大权能下,把我们能朽坏的身躯变化过来,仿如主光荣的身体,在未世的日子,与基督同享复活的生命。”随后,亲友便可撒土在灵柩上,主礼会为灵柩和墓穴洒圣水。

如在火葬场,主礼或死者家属在按钮降下灵柩进火炉前,亦会为亡者交托而祈祷,内容大致与土葬相若。安葬场面往往惹人伤感,但很多人在难过之余,却在祷告中让人明白基督徒相信死后有生命的喜乐亡者已在上帝怀中得安息。

许多人在奔丧期间可以暂忘丧亲之痛,但丧礼过后又感到失落和痛苦。哀伤的情绪可能会持续一段时间,如有需要,教会是乐于帮助的。曾经历过丧亲之痛而在基督内得着安慰与鼓励的信徒或牧者,相信他们是最能安慰人和给予人支持的。

只要我们相信主耶稣的应许,并怀着复活的盼望,相信至爱亲人已在上帝恩手的荫庇下,心灵就可得到安慰。

 

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