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正教教義神學(連載四三)

第三章 天主與受造物(續)

在聖經中的天使

  「天使」一名意為「使者」。這個詞首先確定了他們對人類的服務。人類從在樂園裡的最初時日就知道了他們的存在。不但在猶太教中,我們也可以在其它古代宗教中,看到這一事實的反映。

  當人類墮落於罪惡、被趕出樂園之後,天主派了「革魯賓」和刀光四射的火劍,守衛樂園的入口(創3:24)。亞巴郎派仆人去見納曷爾時,鼓勵他,讓他確信上主會派遣自己的使者(天使)與他一起,為他安排道路(創24:7)。雅各伯在睡覺時,在清醒時都看見過天使(前者是在前往美索不達米亞的路上,夢見奧秘的梯子,見創28:12;後者是當他返回故鄉,去見厄撒烏時,他見到了天使,見創32:1-2)。在聖詠集中,經常提到天使:「他的諸位天使,請讚美他。」(詠148:2)「因為祂必為你委派自己的天使,在你行走的每條道路上保護你。」(詠90:11)同樣,我們在約伯傳與先知書中也讀到他們。先知依撒意亞看到塞拉芬環繞在天主的寶座週圍(依6);先知厄則克耳在天主之殿的神視中看到了革魯賓(則10)。

  新約的啓示中包含許多天使的信息,多次提到他們。天使告訴匝加利亞前驅若翰的受孕;天使向至聖童貞瑪利亞宣報救世主的降孕,在夢中向若瑟顯現;有大隊天使歌唱光榮基督的誕生;天使向牧羊人傳報救主降生的喜訊;天使阻止賢士們回到黑落德那裡去;天使在基督在曠野受試探時服事祂;天使在革責瑪尼山園顯現給基督,堅強祂;天使向攜香女傳報基督的復活;天使在基督升天時向宗徒們講論基督的再來。天使給伯多祿和其他宗徒解開了鎖鏈(宗5:19),又單獨給伯多祿解開鎖鏈(宗10:3-7);天使告訴保祿宗徒,他必定要站在凱撒面前(宗27:23-24)。在默示錄中,在神視中見到天使是給予神學家若望的啟示的基礎。

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